LONDON—Arsenal bakal mengistirahatkan deretan pemain bintangnya dalam laga Liga Europa kontra FC Koln, Jumat (15/9) mendatang. Mesut Ozil, Granit Xhaka, dan Laurent Koscielny masuk dalam daftar istirahat.
Untuk pertama kalinya dalam satu dekade terakhir Arsenal tidak berpartisipasi di Liga Champions. Finish di peringkat 5 klasemen EPL musim lalu membuat tim asuhan Arsene Wenger harus puas bermain di Liga Europa.
Lawan yang akan mereka hadapi di pertandingan pertama fase grup nanti adalah FC Koln. Ini adalah kali pertama kedua tim ini bertemu di laga kompetitif, setelah sebelumnya mereka pernah dua kali bertemu di ajang uji coba pada tahun 2011 dan 2012. Arsenal keluar sebagai pemenang pada laga tersebut.
Arsene Wenger mengatakan timnya bakal serius di kompetisi itu, tapi rotasi tetap harus dijalankan. Mengingat pada akhir pekan ini, mereka akan melakoni laga derby lawan Chelsea dalam lanjutan Liga Premier Inggris.
“Kami akan menghadapinya dengan serius, tapi prioritasnya adalah fokus ke Liga Primer Inggris dan mengombinasikan keduanya. Kemudian di Desember, kami akan lihat lagi, tapi setidaknya kami ingin lolos ke babak berikutnya. Namun kami harus tetap menang di laga kandang dan Anda tahu bagaimana jadinya ketika gagal menang di markas,” kata Wenger dilansir Goal.
Petr Cech, Laurent Koscielny, Alexandre Lacazette, Danny Welbeck, Aaron Ramsey, Granit Xhaka, dan Mesut Ozil absen dalam sesi latihan The Gunners. Tujuh bintang itu diprediksi absen, tapi Alexis Sanchez dan Olivier Giroud bakal mendapat kesempatan.


Sumber/Wartawan/Penulis : Cisilia Perwita S